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Qu'est-ce qui fait d'un mot un mot?

Updated: Feb 7

-English will Follow-


Il y a des mots et puis il y a des mots officiels. Un mot est considéré comme officiel lorsqu'il est entré dans un dictionnaire. Cependant, certains mots sont utilisés pendant des années avant de faire leur entrée. En fait, la grande façon dont les mots entrent dans le dictionnaire est la façon dont leur utilisation est devenue courante dans la société ordinaire. Plus important encore, nous devons tous nous mettre d'accord sur une définition. Un mot n'est pas utile si personne n'est d'accord sur ce qu'il signifie.

Les langues sont fluides et changent non seulement avec le temps mais selon les régions. Il est si courant que les gens appellent même un magasin au milieu d'un bloc leur magasin du coin. Cependant, si vous deviez aller à New York, un dépanneur peut également être appelé «Bodega», qui est espagnol pour une épicerie. Ici à Montréal, nous les appelons un «Depanneur», qui est souvent abrégé uniquement en «Dep». Si vous demandez un dépanneur dans l'un ou l'autre endroit, les gens vous comprendront, car le dépanneur est largement utilisé. Les gens de la «Bodega» sont susceptibles de le savoir en raison du nombre de films et d'émissions de télévision se déroulant à New York. "Dep"' est beaucoup moins susceptible d'être connu car il apparaît moins souvent dans les médias populaires à l'extérieur du Québec.


  Certains mots arrivent très rapidement dans la langue. "Hashtag", par exemple, est passé de pratiquement inconnu à essentiel pour la société en moins d'une décennie grâce à Twitter. De même, «Tweet» signifiait quelque chose de très différent avant Twitter. Il existe une multitude d'abréviations utilisées en ligne comme «Lol» , rire à haute voix. 'Lol' est maintenant dans des dictionnaires comme le Oxford English Dictionary avec 'OMG' et quelques autres. Lorsque vous utilisez des abréviations en ligne en particulier, il est important de se souvenir du contexte linguistique. En anglais, «TY» est «Merci». En français, «TY» est «Ta Yeul» qui signifie «Tais-toi». Vous ne voulez pas faire cette erreur en ligne avec un employeur ou un employé.

les Emojis occupent une place étrange dans la langue. Ils sont partout en ligne, mais rarement vus dans la littérature imprimée. Ils véhiculent un sens mais ce sens n'est pas toujours clair. Un visage heureux est une image universelle à ce stade et immédiatement reconnaissable. Il y a une certaine controverse quant à savoir si les emoji constituent une langue ou non, mais quels que soient les détails techniques, ils constituent une partie inévitable de la communication en ligne et par texte.

Certains mots se glissent lentement au fil du temps. Des mots comme «Cromulent», un favori personnel, qui se glisse lentement depuis qu'il a été inventé pour la première fois dans un épisode des Simpsons en 1996. «Cromulent» signifie effectivement «acceptable», et alors qu'il a été inventé à l'origine comme une blague avec le mot «Embiggens», il a depuis été repéré dans plusieurs publications ou articles. Il a même réussi à faire son chemin dans un dossier d'amicus de la Cour suprême aux États-Unis. Bien qu'il ne soit pas encore reconnu officiellement comme un mot par les dictionnaires, un petit effort de quelques personnalités éminentes pourrait lancer le mot à un usage populaire.


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What Makes a Word A Word?


There are words and then there are official words. A word is considered official when it has made its way into a dictionary. Some words are used for years before they make it in, however. In fact, the big way words make it into the dictionary is by how commonplace their use has become in regular society. More importantly, we all need to agree on a definition. A word is not useful if no one agrees on what it means.



Languages are fluid and change not just over time but across regions. In most of North America for instance, your local convenience store is called a corner store, likely because they are often located on street corners the continent over. It is so common that people will even call a store in the middle of a block their corner store. However, if you were to go to New York a corner store can also be called a 'Bodega', which is Spanish for a grocery store. Here in Montreal we call them a 'Depanneur', which is often shortened down just to 'Dep'. If you ask for a corner store in either place people will understand you because corner store is widely used. 'Bodega' people are likely to know due to the number of films and tv shows set in New York. 'Dep' is much less likely to be known as it appears less in popular media outside of Quebec, which means that if you ask for directions to a depanneur in Texas you are likely to get confused stares.


Some words make it into the language very quickly. "Hashtag" for instance, went from virtually unknown to essential to society in under a decade thanks to twitter. Likewise, "Tweet" used to mean something very different before Twitter. There are a host of abbreviations used online like 'Lol' or 'Ty', laugh out loud and thank you respectively. 'Lol' is now in dictionaries like the Oxford English Dictionary along with 'OMG' and a few others. When using abbreviations online particularly, it is important to remember the language context. In English 'TY' is “Thank You”. In French 'TY' is “Ta Yeul” which means “Shut Up”. You don’t want to make that mistake online with an employer or client!



Speaking of the online world, Emojis hold a strange place in language. They are everywhere online, but rarely seen in printed literature. They convey meaning but that meaning is not always clear. A happy face is a universal image at this point and immediately recognizable. The Eggplant emoji DOES NOT represent an eggplant! Its actual meaning is not hard to figure out but requires additional context to communicate a message. There is some controversy as to whether emoji constitute a language or not, but regardless of the technical details they are an unavoidable part of communicating online and by text.



Some words creep in slowly over time. Words like 'Cromulent', a personal favorite, that has been slowly creeping in since it was first coined in an episode of The Simpsons in 1996. 'Cromulent' effectively means “acceptable”, and while it was originally coined as a joke along with the word 'Embiggens', it has since been spotted in more than one publication or article. It even managed to make its way into a Supreme Court amicus brief in the United States. While not yet recognized as a word officially by any dictionaries, a little effort by a few prominent figures could launch the word to popular use. Even if regular people use it enough it could breakthrough. Why not take up the call yourself? It’s a perfectly cromulent idea.

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